Стоит ли лететь на Самуи?

Остров потрясающей природной красоты и разнообразия — Самуи не мог остаться незамеченным в ходе туристического бума, обрушившегося на Таиланд в 20 веке. Это третий по величине остров страны и самый крупный в архипелаге Чампон, который состоит из более чем 80 островов (преимущественно необитаемых).

Благодаря тому, что вплоть до 20 века Самуи был изолирован и не имел частых контактов с материком, здешняя природа сохранилась в очень близком к первозданному виде. Что говорить: тут и дорог-то не было вплоть до 70-х гг. Как раз в это время сюда десантировались первые бэкпэкеры, а уже в начале 90-х полные лодки туристов прибывали на остров, сделав его вторым по популярности направлением в Таиланде (первое — это Пхукет). Белые пляжи, яркие кораллы, ласковые лагуны, живописные водопады, повсеместные кокосы и кристально чистые волны — достаточные тому причины.

Районы Самуи

Самые популярные пляжи расположены на востоке острова — соответственно восточное побережье может похвастаться развитой инфраструктурой с отелями на любой вкус и кошелек, разнообразными точками общепита и активной ночной жизнью.

Северное побережье облюбовали любители семейного отдыха: цены местных отелей в среднем ниже, чем на востоке острова, а растительность в тех местах подступает вплотную к пляжам, давая возможность отдыхать в тени, не теряя ребенка из виду.

На стыке северного и восточного побережий расположена главная достопримечательность острова Самуи — статуя Будды высотой 12 м.

На западном побережье находится Натон — административный центр острова. Здесь же расположены главная пристань и автовокзал, неподалеку работает самый большой на острове рынок местной еды. В летние месяцы из-за отливов искупаться в море непросто, зато западное побережье — рай для любителей красивых закатов.

Южное побережье местные жители считают глухоманью. Цивилизации здесь почти нет, зато есть первозданная природа и дикие пляжи. За богатый выбор недорогих домов в аренду юг острова облюбовали «зимовщики» — туристы, живущие в Таиланде по несколько месяцев. Безлюдье этих мест в свое время пришлось по душе и буддийским монахам — знаменитая на весь Таиланд пагода храма Лаем Сор находится именно здесь.

Транспорт

На Самуи нет даже привычных для европейца рейсовых автобусов, поэтому путешественникам фактически предстоит выбор всего из двух способов передвижения — такси или сонгтео.

Первый вариант выбирают те, кому важны относительный комфорт в поездке (все такси на Самуи оборудованы кондиционерами) и возможность перевезти багаж. Однако стоит учесть, что таксисты могут отказаться везти пассажиров по счетчику и предпочтут договариваться напрямую.

Стоимость поездки на такси начинается от 200-300 THB и зависит от умения туристов настойчиво, но с обязательной в Таиланде улыбкой, торговаться. Рассчитать ее можно на оф. сайте SamuiTaxi (на англ.).

Самый распространенный транспорт на Самуи — сонгтео (и местные жители, и туристы часто называют его просто тук-тук). С некоторой натяжкой его можно считать аналогом наших маршруток. Классический сонгтео представляет собой древний японский пикап, в крохотном кузове которого установлена пара скамеек. Конструкцию венчает более-менее прочный навес, защищающий от дождя, но не от ветра. В час пик и в оживленные курортные месяцы откидной задний борт используют как подножку для дополнительных пассажиров.

Несмотря на непривычную внешность, это вполне надежный и безопасный вид транспорта. К тому же самый бюджетный на острове: проезд в пределах одного пляжа обойдется всего в 20 THB, а от начальной точки маршрута до конечной — втрое дороже. Регулярные линии сонгтео проходят вдоль всего побережья, кольцо маршрутов замыкается в Натоне. К сожалению, объехать на одном тук-туке весь остров не получится — полный круг состоит из трех маршрутных линий, переходящих одна в другую.

При посадке в тук-тук никогда не стоит спрашивать цену — это сразу выдает неопытного туриста, и стоимость проезда может тут же вырасти в несколько раз.

С раннего утра до 18:00 шоферы тук-туков работают по фиксированным тарифам, а по вечерам сонгтео переходят в режим такси — стоимость проезда будет зависеть только от жадности водителя и способности ночного гуляки договариваться. Спорить и настаивать на официальной дневной цене бесполезно: подобная ночная подработка в Таиланде вполне законна.

Пляжи Самуи

Лучшие пляжи находятся на восточном побережье, но с октября по январь море там таит немало опасностей. Во время отливов, которые, к счастью, случаются очень редко, на пляжах наступает страшная засуха.

Лучший пляж острова — Чавенг на восточном побережье. Это живописные бухты, мелкий песок, кристальной чистоты вода и легкий уклон к морю. Самый длинный (6 км) и самый красивый пляж острова предлагает огромный выбор отелей от пятизвездочных курортов до простых бамбуковых бунгало. В дневное время Чавенг — центр водных видов спорта, таких как виндсерфинг и аквабайк, а в ночное время он превращается в большую танцевальную арену.

Южнее от Чавенга — пляж Ламаи. Песок там не столь мелкий и белый, а берег местами скалистый. Этот пляж расположен также на восточном побережье. Волны Хат-Лапай (он же Ламаи) давно привлекают серфингистов — море здесь более глубокое, чем на других пляжах. Тут расположены несколько спа-курортов, где посетители могут расслабиться в саунах, попробовать тайский массаж или грязевые маски.

На Самуи рассчитывать на бесплатные шезлонги могут только постояльцы отелей, расположенных на берегу моря. «Пришлым» туристам аренда шезлонгов на гостиничных пляжах обойдется в среднем от 40 THB за час до 200 THB за день.

Почти все северное побережье острова Самуи занимают три уютные бухты. На западе находится Бопхут — единственный на острове пляж, где туристы и местные живут как соседи, и можно говорить об особом колорите. Еще дальше к западу раскинулся Маенам — пляж, где роскошные отели соседствуют с колонией хиппи. Песок здесь желтоватый и более крупный, чем на восточном побережье, а сами пляжи — куда скромнее.

Пляжи южного и западного побережий очень уединенные, не связанные между собой кольцевой дорогой острова, однако добраться сюда можно без труда. Море на пляже Лаем-Сет, пожалуй, недостаточно глубокое для купания. Тем не менее, огромные гладкие валуны и кокосовые пальмы, склоняющиеся под причудливыми углами, делают его неотразимым. На юго-востоке острова расположен Хат-Талинг-Нгам — длинный пустынный песчаный пляж, идеальное место для прогулок.

Кухня и рестораны Самуи

На Самуи можно найти еду на любой вкус и кошелек — от дорогих ресторанов с европейской кухней до крохотных тайских кафе, где цены за порцию начинаются с 40 THB. Среди местных деликатесов выделяются острые супы со свининой и креветками — бульон на основе кокосового молока делает их вкус незабываемым. Более консервативным едокам подойдут простой рисовый суп «Као-Том-Му» и жареный рис «Као-Пат» — как правило, в него добавляют яйцо и овощи в разных сочетаниях. Стоит обратить внимание и на визитную карточку тайской кухни — кисло-острый суп «Том-Ям». На пляже «Бопут» есть прогулочный туристический район Fisherman Village, где сосредоточено множество ресторанов, в меню которых свежие морепродукты: устрицы, кальмары, лобстеры, крабы. Стоимость порции — от 300 THB.

Большинство блюд тайской кухни могут показаться довольно острыми. Не стоит пытаться запивать слишком жгучий суп или салат водой со льдом, лучше попросить кокосовый шейк, стакан молока или дольку лайма, которые нейтрализуют действие капсаицина (вещества, «ответственного» за остроту перца чили).

Многие туристы без ума от тайской кухни и хотят пробовать полюбившиеся блюда не только в отпуске — специально для таких гурманов существуют особые кулинарные курсы. В основном они расположены на восточном побережье и обходятся достаточно дорого (от 600 THB за час занятий).

Популярность острова среди русских зимовщиков привела к тому, что свое место здесь заняла русская традиционная кухня. На пляжах «Чавенг», «Бопут» и «Ламаи» есть заведения, где туристы, уставшие от тайских блюд, могут заказать борщ, пельмени, пирожки, голубцы, селедку под шубой, салат «Мимоза» и прочие шедевры советской кулинарии. Ценовой диапазон — 50-300 THB. Есть здесь и настоящий узбекский ресторан, в котором гостям предлагают плов, манты и шашлыки.

Развлечения и достопримечательности

Ха-Тхон — главный город и порт острова, расположенный на западном побережье. Здесь можно купить необходимые пляжные принадлежности, продлить визу или просто понаблюдать за портовой жизнью, сидя в одном из кафе. Полный порядок на острове и с буддистскими достопримечательностями: храм Лаем-Сор с пагодой, 12-метровая статуя Будды на горе, а в храме Ват-Хунарам даже есть собственный мумифицированный монах. Мумия сидит в стеклянном боксе, а верующие приносят ей цветы и ладан.

Любимая у туристов достопримечательность — Хин-Та и Хин-Яй (буквально «скалы Дедушка и Бабушка»), что на южной оконечности пляжа «Ламаи». Нет, никакой драматичной или хотя бы поучительной истории с ними не связано: веселые тайцы назвали так скалы исключительно из-за их поразительного сходства с половыми органами. Привлекает и очаровательный двухуровневый водопад Намток на Муеанг: ближайший к дороге — около 20 м высотой. Рядом расположен прекрасный природный бассейн, где можно искупаться. Отсюда также отходят треки и маршруты для наблюдения за слонами.

В Океанариуме Самуи представлена коллекция тропических рыб, а в «Тигровом зоопарке» можно увидеть бенгальских тигров и леопардов. Другие популярные экскурсии: на остров Пханган и «черепаший остров» Ко-Тао (известный также как дайвинг-направление), крокодиловая ферма, шоу трансвеститов, Парк бабочек, змеиная ферма, водопад Хин-Лат.

5 вещей, которые нужно сделать на Самуи:
  1. Хотя бы раз встретить солнце на восточных пляжах и проводить на западных.
  2. Окунуться в бурную ночную жизнь Чавенга и Ламаи.
  3. Насладиться нетронутой природой южного побережья.
  4. Помедитировать в мирной тишине местных буддийских храмов.
  5. Оценить все гастрономические нюансы местной кухни.

Морской парк «Му Ко Ангтхонг»

В 35 км к западу от Самуи находится национальный морской парк «Му-Ко-Ангтхонг» — архипелаг из 42 островов с огромными известняковыми скалами, покрытыми девственными тропическими лесами, которые возвышаются из зеленовато-голубой воды. Отсюда открываются фантастические виды на Ко-Вуа-Талап. Экскурсии вокруг парка включают в себя посещение уединенной лагуны на Ко-Мае-Ко, а также возможность пройти на морских байдарках вокруг причудливых известняковых образований.

Погода

На Самуи жарко 12 месяцев в году. Самый некомфортный для европейца месяц — апрель, когда дневная температура может легко перевалить за +40 °С. Самые прохладные месяцы — декабрь и январь, но и в это время надеяться на прохладу не стоит. Считается, что сезон дождей начинается в мае и длится до конца осени, хотя основная часть годовой нормы осадков выпадает в сентябре-ноябре. Тропические ливни в этот сезон могут продолжаться по несколько дней без перерыва, а море становится грязным и непригодным для купания. Иногда дожди вызывают непродолжительные наводнения, но они редко бывают опасными — вода быстро уходит в море.